Notícia postada em 26/12/2016
Por que a Unio Sovitica foi a verdadeira ganhadora da corrida espacial (e no os EUA)
Quando a Apollo 11 chegou Lua em 1969 e o astronauta Neil Armstrong deu seu "grande salto para a humanidade", tudo parecia perdido para a Unio Sovitica.
Divulgao
Do Fiqueavista Groups, no Brazil
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Milhes de pessoas no mundo todo viram essas imagens na televiso. E, na histria popular, foram os Estados Unidos que se tornaram os grandes vencedores da corrida espacial contra a Unio Sovitica (URSS).

Mas, na realidade, esse um pensamento equivocado. Os verdadeiros pioneiros da explorao espacial foram os astronautas soviticos e, grande parte dos avanos conquistados poca e utilizados at hoje na Estao Espacial Internacional (EEI) se devem a conhecimentos e inovaes descobertas pela Unio Sovitica.

Essa a concluso do documentrio produzido pela BBC "Astronautas: como a Rssia venceu a corrida espacial", que teve acesso a documentos importantes e entrevistou protagonistas da extraordinria briga entre soviticos e americanos para conquistar o Universo.

Ao levar ao espao o primeiro satlite, o primeiro ser humano e a primeira estao orbital, a Unio Sovitica conseguiu vencer os Estados Unidos, grande rival na Guerra Fria e cujo programa espacial, desenvolvido sob orientao do engenheiro alemo Wernher von Braun, era mais sofisticado e contava com mais fundos.
Mas como eles fizeram isso?



Yuri Gagarin, filho de camponeses soviticos que conquistaram espao.


O programa espacial sovitico comenou reconstruindo foguetes V2 capturados dos nazistas durante a Segunda Guerra Mundial.


A obra-prima de Korolev, o foguete R-7 Semyorka foi lanado. Altura: 34 metros. Peso: 280 toneladas.


O primeiro satlite transmitia sinais de rdio que pareciam suspeitas para os EUA


Dezembro de 1957: primeira tentativa de lanamento de satlite americano foi um fracasso

As origens do programa espacial da URSS vm das runas da Segunda Guerra Mundial.

Quando os americanos lanaram a bomba atmica em Hiroshima e Nagasaki, nasceu uma nova ordem mundial, em que o poder e a influncia no se mediriam em termos de esforo humano, mas sim de avanos tecnolgicos.

Se a Unio Sovitica queria ter influncia internacional, ela deveria remontar de forma bastante veloz a enorme vantagem que os Estados Unidos haviam "roubado" dela.

Em apenas quatro anos, os soviticos produziram a bomba atmica. "Como era muito mais pesada que a dos americanos, precisaram desenvolver um foguete mais poderoso para transport-la, o que acabou impactando o programa espacial", explica BBC Gerard de Groot, professor de Histria Moderna da University of St Andrews, no Reino Unido.

E a pessoa a quem encarregaram a tarefa foi o engenheiro Sergei Pavlovich Korolev.

Em 1939, o lder da URSS, Joseph Stalin, o havia declarado inimigo do Estado e o enviado um dos terrveis gulags, onde se esperava que morresse. Mas, diante da necessidade de mentes brilhantes no incio da Guerra Fria, decidiu-se dar a ele uma nova oportunidade.

"Korolev no era cientista, mas era um gnio de gesto. Era um lder, uma figura inspiradora, um poltico que sabia mover as alavancas do poder e voltar realidade das metas", disse BBC o especialista em Histria do Espao Asif Siddiqi, da Universidade Fordham de Nova York.

E mais: na Unio Sovitica, as pessoas o consideravam to importante do ponto de vista estratgico que, para protege-lo de qualquer tentativa de assassinato, mantiveram sua identidade em segredo at seus ltimos dias. Ele era conhecido apenas como "o chefe estrategista".

Em 1957, Korolev concluiu sua obra-prima, o foguete R-7 Semyorka, que era nove vezes mais poderoso que qualquer outro lanador criado at aquele momento.

Depois de vrias tentativas falidas, o R-7 foi testado com sucesso: ele conseguiu voar por 5,6 mil quilmetros at a pennsula de Kamchatka. Foi o primeiro mssil balstico intercontinental e, com ele, Korolev transformou a Unio Sovitica em uma superpotncia global.

No entanto, o destino do R-7 no era se transformar em uma arma. "Como mssil, ele era ruim. Demorava-se muito para prepar-lo para o disparo. Enquanto foram desenvolvidos outros foguetes mais eficientes, o R-7 foi dedicado exclusivamente explorao espacial", conta BBC o ex-astronauta sovitico Georgei Grechko.

Sputnik e Laika

Uma vez que contava com um foguete apto, Korolev queria ser o primeiro a demonstrar que as viagens espaciais eram possveis. Com esse objetivo, seus engenheiros desenvolveram um satlite simples, o Sputnik. Era apenas um transmissor de rdio coberto por uma esfera de metal.

Em 4 de outubro de 1957, o Sputnik foi colocado em rbita e comeou a enviar sinais de rdio Terra, um "bip" que os Estados Unidos se esforaram para decodificar, mas que na realidade no continha nenhuma mensagem.

O mundo ficou fascinado. Entusiastas formavam longas filas diante dos telescpios disponveis para poder ver a "segunda Lua" cruzando o firmamento.

O Sputnik foi uma jogada de mestre de propaganda e, a partir disso, o lder sovitico Nikita Kruschev quis mais: ele pediu a Korolev outra grande misso espacial para as comemoraes de 7 de novembro, o aniversrio da revoluo bolchevique de 1917.

Fazer isso dentro de um ms parecia impossvel. No entanto, no dia 3 de novembro de 1957, a Unio Sovitica enviou ao espao outro satlite, mas desta vez havia um passageiro a bordo: Laika, uma cadela vira-lata encontrada em Moscou.

Durante muito tempo, os soviticos afirmaram que a cadela sobreviveu em rbita por vrios dias, mas em 2002 admitiram que os controles climticos falharam e que o animal morreu em apenas seis horas por causa de uma superaquecimento.
Ainda assim, Laika deu aos soviticos outra vitria e mais propaganda - alm de uma nova dor de cabea para os Estados Unidos.

"Nos Estados Unidos, acreditavam que se a URSS era capaz de levar um animal ao espao, em breve haveria condies de colocar um ser humano em rbita", explicou o historiador De Groot.

O sorriso de Yuri Gagarin

No incio da dcada de 1960, 20 potenciais astronautas eram treinados em segredo em uma zona rural da Rssia - entre eles, o jovem Alexei Leonov.

"Cada dia, corramos 5km e nadvamos 700 metros. Tambm saltvamos em paraquedas; eu cheguei a fazer uns 200 saltos", conta Leonov BBC.

Mas apesar do treinamento fsico, os cosmonautas precisavam se preparar para os rigores do espao.

Deviam ser capazes de resistir enorme fora na decolagem e aterrissagem. Eles eram isolados por dias em quartos a prova de rudos para testar a experincia psicolgica. E o pior de tudo era a preparao para a eventualidade de a cpsula comear a girar sem controle no espao.

"Era algo muito difcil de aguentar", relembra o ex-astronauta Georgei Grechko. "Alguns ficavam plidos, outros verdes. E logo vomitavam."

A pr-seleo do primeiro ser humano que iria ao espao ficou reduzida a dois nomes: Yuri Gagarin e Gherman Titov.

"Korolev teminou escolhendo o filho de camponeses, Gagarin", disse Grechko. "Ns pensvamos que o mais inteligente e educado era Titov. Mas o chefe considerou aspectos em que ns como engenheiros no havamos pensado: quo bonito era o candidato, seu sorriso. E tinha razo."
O "engenheiro chefe" sabia que a misso j era um sucesso, o rosto de Gagari estaria em todos os jornais do mundo.

No dia 12 de abril de 1961, Gagarin chegou onde nenhum ser humano havia chegado antes: a rbita da Terra. A bordo da cpsula Vostok, ele deu uma volta ao planeta em uma hora e 48 minutos.

"Estou olhando para a Terra", disse, ao se comunicar com o centro de controle. "Vejo as cores das paisagens, bosques, rios, nuvens. Tudo muito bonito".

Gagarin foi recebido como um heri na Unio Sovitica e viajou pelo mundo levando seu sorriso triunfal. Era a encarnao do domnio da Unio Sovitica na corrida espacial.

Com isso, os americanos necessitavam desesperadamente de um triunfo sobre a URSS e o presidente John F. Kennedy estabeleceu uma meta ambiciosa: "Escolhemos chegar at a Lua ainda nesta dcada."

Com a economia no auge, os Estados Unidos podiam investir grandes somas de dinheiro no desenvolvimento de um programa lunar. Do outro lado, os governantes da Unio Sovitica no estavam dispostos a financiar uma aventura to cara.

"Meu pai disse a Korolev que na Unio Sovitica havia outras prioridades: produzir mais alimentos para acabar com a escassez, construir mais moradias", disse BBC Sergei Kruschev, filho do lder sovitico Nikita Kruschev.

"Ele no queria gastar todo esse dinheiro s para vencer os americanos na corrida para chegar Lua", disse.

No lugar disso, Korolev lanou uma srie de misses menos custosas rbita baixa da Terra - e fez questo de "cantar vitria" para reforar sua propaganda. Entre elas, destacam-se duas de 1963: o voo orbital mais longo da histria at aquela data (que durou cinco dias) e a primeira mulher a ir ao espao, Valentina Tereshkova.

No dia 18 de maro de 1965, mais uma conquista: Alexei Leonov se tornou o primeir ser humano a realizar uma caminhada espacial.

"Korolev nos havia dito: Assim como um marinheiro a bordo de um navio deve ser capaz de nadar no oceano, um astronauta deve saber flutuar no espao", lembra Leonov.

Rumo Lua

O feito de Leonov marcou o fim da era de ouro do programa espacial da URSS, ao que se somou uma srie de tragdias.

No dia 14 de janeiro de 1966, Korolev, a figura inspiradora da explorao sovitica do cosmos, morreu depois de uma cirurgia de rotina da qual no conseguiu se recuperar.

Quem o substituiu foi Vasily Mishin, que carecia da viso e da capacidade de gesto do "estrategista chefe".

Mas o pior ainda estaria por vir: em 26 de maro de 1968, Yuri Gagarin, o sorridente e emblemtico smbolo do domnio espacial sovitico, morreu durante um voo teste. Foi uma grande tragdia nacional.

Menos de um ano depois, o N1, o foguete de titnio que a URSS usaria para sua aventura lunar, explodiu e deixou a base de lanamento inutilizada.

Com os soviticos fora da corrida, os americanos conseguiram o que parecia impossvel: no dia 20 de julho de 1969, a Apollo 11 chegou Lua.

Primeiras estaes espaciais

Os soviticos se esqueceram rapidamente da Lua e fixaram uma nova meta que ressuscitaria seu programa espacial: a colonizao. Eles buscariam uma forma de viver e trabalhar no espao.

No dia 19 de abril de 1971, eles lanaram em rbita a Salyut 1, primeira estao espacial temporal da histria. Trs astronautas viveram nela por trs semanas. Depois disso, vieram outras misses e estadias cada vez mais prolongadas.

No dia 20 de fevereiro de 1986, enquanto os americanos se concentravam em voos de curta durao com nibus espaciais, os soviticos colocaram na rbita terrestre a primeira estao permanente, a MIR, que foi construda ao longo de uma dcada.

Com 31 metros de largura, 19 de comprimento e 27, 7 de altura, essa estrutura se transformou em um enorme laboratrio suspenso, com mdulos separados para astrofsica, cincia dos materiais e estudo da Terra.

Equipes de astronauras visitavam a estao por perodos de um ano e se tornavam verdadeiros especialistas na vida no espao.

Uma nova era de cooperao espacial
Ao final de 1991, enquanto a MIR orbitava o planeta, a Unio Sovitica se dissolveu. O programa espacial sovitico passou s mos russas e a falta de dinheiro para mant-la ameaava sua existncia.

Em Washington, o medo era que diversos engenheiros aeroespaciais que ficaram desempregados fossem para o Ir ou para a Coreia do Norte.

Por isso, os Estados Unidos propuseram Rssia que os dois pases se unissem na explorao do Universo e, depois de dcadas de rivalidade, as duas potncias se tornaram "scias".

Era uma relao conveniente para ambos: os americanos se beneficiariam da experincia dos astronautas que haviam passado longas estadias no espao, e os russos se manteriam na ativa com o dinheiro dos Estados Unidos.

Como primeiro passo, astronautas americanos foram viver e trabalhar na MIR. Pouco tempo depois, outras dezenas de representantes de outros pases tambm foram para l.

Estao Espacial Internacional

Quando a MIR foi desitnegrada e voltou Terra em 2001, sua substituta, a Estao Espacial Internacional (EII) j estava sendo colocada em rbita.

Era a primeira aventura totalmente internacional no cosmo: 15 agncias espaciais colaboravam para construir uma estrutura quatro vezes maior que a MIR.

"Ns tnhamos um grande conhecimento das grandes estadias no espao, de como afetavam uma pessoa. Assim, nos unimos ao projeto e compartilhamos tudo o que sabamos", conta BBC o astronauta Alexander Lazutkin.

Certamente, a EEI a prova das conquistas do programa espacial da URSS durante 50 anos de explorao do Universo.

Seu sistema de suporte vital est baseado no das estaes Salyut e MIR. Os trajes que foram utilizados so "feitos na Rssia", verses atualizadas daqueles que Alexei Leonov usour na primeira caminhada espacial da histria.

E desde 2011, a nica maneira de chegar a EEI por meio de uma cpsula Soyuz montada em um foguete R-7, ambas tecnologias que, ainda que tenham sido modernizadas, tm sua essncia mantida nos desenhos de Sergei Korolev h meio sculo.

"A URSS perdeu a corrida para chegar Lua, sim, mas a contnua presena do ser humano em rbita se deve muito determinao sovitica e russa por conquistar o espao", conclui o historiador americano Gerard de Groot.


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Fonte:
BBC

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